Nyt og revolutionerende Cisco Aironet 4800 Access Point

Du er her

Nyt og revolutionerende Cisco Aironet 4800 Access Point

Af Finn Rud, Network Systems Engineer, Conscia
Finn Rud er blandt ”de gamle i faget” og lavede den første Wireless-installation tilbage i 1999. Dengang var det vildt med 1 og 2 Mbps - men det var den revolutionerende Wireless-teknologi, og dét var stort. Til dagligt arbejder Finn Rud med design og implementering af primært Cisco-løsninger og projektrelaterede opgaver for private og offentlige kunder. Fra tid til anden kommer der dog også et par andre løsninger og opgaver ind.

Certificeringer: CCNA, CCDA, CCNA Wireless, CCNP Wireless, CWTS, CWNA, ECSE, samt en lang række specialiseringer.

Nogle vil sandsynligvis bare trække på skuldrene til nyheden om Cisco Aironet 4800 AP og sige: ”Ja. Men er det ikke bare et nyt slags Access Point?”

Mit klare svar er nej. 4800 AP er en totalløsning i WiFi-landskabet baseret på helt ny teknologi og dermed langt mere end bare et traditionelt AP.

Forud for lanceringen af Aironet 4800-serien, som Cisco faktisk er gået temmelig stille med dørene omkring, er der uden tvivl blevet afset et stort antal ingeniørtimer kombineret med den ypperligste ekspertise blandt medarbejderne hos Cisco.

Allerede nu er der nemlig ingen tvivl om, at vi er blevet præsenteret for en spændende løsning. Vi har naturligvis store forventninger til at folde teknologien ud og afdække alle de nye muligheder med 4800 AP, så hermed løfter vi lidt af sløret for, hvad vi kan forvente os.

Er din hardware forberedt?

Når der bliver introduceret en ny AP-serie, medfører det samtidig ofte et behov for at opgradere WLC.

Dette af den simple årsag, at WLC jo som bekendt holder AP image og samtidig kontrollerer en række af de features, som AP tilbyder.

Indledningsvis kan jeg henlede opmærksomheden på et par vigtige fokusområder til forberedelsen af hardware:

  • Aironet 4800 er kun supporteret på software version 8.7.106.0 eller senere
  • 8.7.x.x software er kun supporteret på 3504, 5520, 8540 samt vWLC platformene
  • 8.7.x.x software yder ikke support for de gamle 802.11n AP

Udvalgte specifikationer:

  • 4x4 MIMO 3: SS. Fire antenner til at sende og modtage med support for tre spatial streams
  • MU-MIMO support – dvs. opdeling i tre SS for servicering af flere klienter på samme tid
  • MultiGigabit support på Ethernet interface op til 5 Gbps
  • Sikkerhedsmonitorering afviklet på dedikeret 2,4 og 5 GHz radio
  • Hardware-acceleration for Application Visibility & Control (AVC)
  • Apple-Cisco Partner Features – med Unique Handshake mellem AP/WLC og Apple-enheder
  • Yderligere info om Cisco Aironet 4800 hos Cisco

En tung sag

Sammenlignet med ældre AP-serier fra Cisco føles 4800 AP tungere - og det er ikke uden grund.

Serien er proppet med traditionel hardware og dedikeret hardware i form af CPU, Memory og accelerator-kort til håndtering af alle de features, der kan serviceres. Og netop det bevidste valg af dedikeret hardware, giver fordelen af bedre forståelse af radar pulser, og beregninger bliver nu udført af både Clean-Air og WiFi chipset. Desuden er der:

  • Integreret Cisco DNA Assurance for bedre overblik og forståelse data på netværket
  • Integreret hyperlocation, for sporing af enheder eller devices
  • Integreret BLE for kommunikation med Bluetoothenheder

Detaljeret Close Up

Fire aktive radioer på netværket - samtidig

Med en udvidet radiofunktion på fire aktive radioer på samme tid opnår man kombinationen af høj sikkerhed og samtidig dataanalyse. Dette endda helt uden at gå på kompromis med performance, da 4800 AP har dedikeret hardware til håndtering af de mange forskellige funktioner.
De aktive komponenter i 4800 AP er:

  • 2,4 GHz radio for håndtering af 2,4 GHz-klienter
  • 5 GHz radio for håndtering af 5 GHz-klienter  
  • Flexible Radio Assignment. En funktion der kan gøre AP til et dual 5 GHz AP
  • BLE, Bluetooth Low Energy. Radio for kommunikation med bluetooth-enheder
  • Radio for hyperlocation med nøjagtighed på ca. tre meter
  • Radio for performance og sikkerhedsanalyse. Et værktøj til fejlsøgning

Dermed kan man også nemt blive fristet til at sige: ”Jamen, det er jo næsten dobbelt så godt som et Kinder æg.” Det er hermed ikke længere usagt.

Kontrol over WiFi

Når det drejer sig om RF, handler det i vid udstrækning om kontrol. Kontrol af kanaler, sendestyrke, fremmede elementer (WiFi og non-WiFi) samt brugen af mediet. Men fakta er, at vi reelt ikke har nogen chance for at kontrollere de forhold og enheder, vi ikke kender.

Derfor er det vigtigt at kende de protokoller, der flyder på netværket og forstå deres betydning samt ikke mindst det behov, de hver især har. Med analysemodulet i 4800 AP er man markant bedre rustet til disse analyser og kan dermed væsentligt hurtigere få overblik og forstå, de behov der opstår. Eller for den sags skyld fejlsøge på helt nye måder.

Den mest sårbare del af dit trådløse netværk er RF-spektret. Hvis designet er forkert, eller der er støj på spektret, vil du aldrig opleve glæden ved at være ”den frie fugl”.

DNA Assurance er det perfekte værktøj til analyser og kan måske ligefrem forudse et kommende problem. Via DNA Assurance får du:

  • Forbedrede fejlsøgninger
    • Få mere end bare data. Analytics hjælper med at lokalisere problemernes root cause og giver eventuelle løsningsforslag.
  • Forbedret brugeroplevelse
    • Løbende overvågning og analyse af netværkets tilstand og forhold, der påvirker ydeevnen.
  • Planlæg og bliv informeret om kommende behov
    • Analytics kan modificere ændringer på netværket og endda teste konfigurationer, inden du implementerer disse.

Hardware 4800 AP vs. 3800 AP

De færreste er i tvivl om, at vi lever i en tidsalder, hvor tendensen er, at elektronik og teknologiske enheder som udgangspunkt bliver mindre og mindre og bedre og bedre.

Men lige netop med 4800 AP har Cisco simpelthen valgt at stoppe så meget ny elektronik ind i boksen, at det også har været nødvendigt at justere designet en smule. AP er derfor en anelse større og knap så kvadratisk som forgængeren 3800 AP.

Og som en lille trøst til de stilrene arkitekter har det stilrene kabinet ikke hul ved kablerne, som forgængerne har haft.

Konklusion

Som wireless konsulent har jeg arbejdet med denne teknologi siden slutningen af halvfemserne, og jeg har til dags dato aldrig set et så komplet og lovende AP. I Cisco Aironet 4800 er det lykkedes at integrere al den teknologi, man kan ønske sig i én og samme enhed, hvilket åbner for en lang række af nye muligheder.

DNA:

  • Optimering af fejlsøgning til bedre udnyttelse af ressourcer internt i IT-afdelingen.
  • NOC Center kan på egen hånd trække sniffer traces til analyse og fejlsøgning

Location:

  • Mærkning og overblik på udstyr der fx løbende bliver flyttet rundt på et hospital eller kostbart værktøj på en byggeplads
  • Analyse af færden på lokationer
  • Optimere brug af lokaler ifht. til fx rengøring og servicearbejde

Det eneste jeg umiddelbart savner, er en 802.1ax radio, men da der endnu ikke er truffet endelig beslutning om denne standard, er det sandsynligvis årsagen. 802.1ax findes fortsat kun i draft 3 (Maj 2018) chipset på markedet, og vi forventer, standarden bliver endelig vedtaget i slutningen af 2019. Hvem ved om der så kommer et 5800 AP?

Når det gælder listeprisen på $1795, vil 4800 AP koste ca. $500 mere end de tidligere modeller 2702i ($1245.00) og 2802i ($1345.00).

Men set i lyset af de mærkbare forbedringer og nye muligheder, er min personlige holdning er, at dette AP vil ændre på kvaliteten af de løsninger, vi vil se i nær fremtid, hvis vi vel og mærke sørger for at tage den nye og forbedrede teknologi i brug på den rigtige måde. Og her vil de ekstra $500 i det store billede være givet rigtig godt ud.

Desuden har Cisco fortaget et stort sats på DNA, hvilket efter min mening en særdeles fornuftig beslutning. Med 4800 AP får vi markant mere, end vi både havde forventet og håbet på. Og det bare alene via DNA-modulet.